Behärskat, intensivt och flitigt – Viitasaari imponerar

...Den tyska kompositören och teaterregissören Heiner Goebbels presenterade sitt timmelånga verk Songs of War I Have Seen (2007) i Viitasaari Arenas gymnastiksal förvandlad till en ändamålsenlig scen. På ett ytligt plan liknade föreställningen en konsert med en hybridensemble av musiker med olika genrebakgrund – Finländska barockorkestern och International Contemporary Ensemble från USA – vilket redan i sig var intressant. Men fastän iscensättningen var relativt avskalad framstod Goebbels arbete med text och scen lika viktiga och fängslande som ensemblemusiken.

Texten i verket bestod av rikliga utdrag ur Gertrud Steins memoarer kring tiden av andra världskriget i Frankrike. Texterna lästes upp – snabbt, enkelt och tydligt i mikrofon – av kvinnliga musiker i ensemblen utan den sortens inlevelse eller integrering som en skådespelare kunde tänkas ge texten. De kvinnliga musikerna – stråkarna, cembalon, harpan, flöjten och oboen – var placerade fram på scenen med gammaldags gullysande bordslampor runt sig. Längre bak på en plattform upplyst med ett kallt metalliskt ljus satt brasset, slagverken, teorben, klarinetten och fagotten (alla män) klädda i svart konsertklädsel.

Steins funderingar om kriget och vardagliga anekdoter flöt pratigt på olika sorters kyligt svängig ensemblemusik. Goebbels erbjöd mångtydiga samband mellan musik och text. Vad skall man till exempel tänka om Steins röstimitatör som funderar på förhållandet mellan Shakespeare och det pågående kriget samtidigt som hon spelar 1600-tals musik på cembalo i sitt mysiga vardagsrum? Susande elektroniska ackord och radiobrus från högtalarna kommenterade Steins tankar om krigstida radiosändningar.

Musiken lät ofta coolt jazzig och blandningen av stilar påminde lite om vissa verk av Louis Andriessen. De finfina musikerna i orkestern spelade många omfattande solon. Bland annat Pauliina Freds mjuka toner på barockflöjt och Gareth Flowers läckra melodier på trumpet imponerade stort. På slutet mörknade salen då orkestern gned lugnt hummande ljud på sjungande skålar. Överlag gjorde Goebbels verk ett stort intryck med sin finstilta kontroll över noga valda medel....

Dante Thelestam
Hufvudstadsbladet (SE), 9 July 2018